음악 제작자의 일상

그래미 어워드 수상으로 인정 받은 음악 제작자, Chuck Ainlay Q&A

곡 하나의 컨셉을 잡아 빌보드 차트에 올린다는 것은 어떤 것일까요? 음악 제작자, Chuck Ainlay가 녹음 스튜디오에서 벌어지는 일들과 Mark Knopfler, Lee Ann Womack, George Strait, Taylor Swift 등의 아티스트와 작업한 개인적 경험에 대해 털어놓습니다. 그래미 어워드 수상 경력의 음악 제작자의 일상에 대해 알아보세요.

Q: 음악 제작자가 된 동기는 무엇인가요?

Ainlay: 어릴 때 앨범 커버 뒷면의 크레딧을 보면서 이런 음악을 만드는 데 참여한다면 얼마나 멋질까 생각했던 기억이 납니다. 여러분도 자신이 만약 George Martin이고 The Beatles의 앨범 제작에 참여했다고 생각하면 정말 멋질 것 같지 않나요?

Q: 오디오 엔지니어의 하루는 보통 어떤가요?

Ainlay: 하루도 똑같은 날이 없습니다. 저는 그 점이 마음에 듭니다. 방 안을 가득 메운 뮤지션들과 트랙 작업 후 다 함께 곡을 듣는 것이 제 삶의 즐거움입니다. 하지만 주로 기술적인 작업을 하는 재미 없는 날도 있습니다. 믹싱은 음악에 빠지게 만드는 또 다른 분야입니다. 하루 종일 믹싱 작업을 하고 나면 현실로 돌아오는 데 말 그대로 몇 시간씩 걸릴 때도 있습니다.

Q: 제작한 음반 중 가장 마음에 드는 것은 무엇인가요?

Ainlay: 언제나 최근에 제작한 앨범이 최고라고 답하지요. 이번에는 George Strait의 “Cold Beer Conversation”을 작업했습니다. 좋아하는 음반을 하나만 고르기는 어렵습니다. 상업적으로 큰 성공을 거둔 앨범도 좋지만 사람들이 잘 모르는 음반 역시 훌륭한 것들이 많습니다. 녹음 스튜디오에 들어와 정신을 쏙 빼놓는 대단한 사람들과 함께 한다는 것은 정말 멋진 일입니다.

Q: 구체적인 예를 들어줄 수 있나요?

Ainlay: 몇 년 전에 작업했던 Lee Ann Womack의 앨범이 특히 기억에 남습니다. Lee Ann Womack이 스튜디오에 도착했을 때 밴드가 앨범의 첫 곡을 연습하고 있었습니다. 보컬 부스에 들어서서 Lee Ann Womack이 노래하기 시작하는데 온 몸에 소름이 돋았습니다. 밴드 멤버 모두 그 에너지에 감화되었고 한 주 내내 황홀한 시간을 보냈죠. 그 앨범이 바로 “The Way I’m Living”입니다. 그래미 어워드 베스트 컨트리 앨범(Best Country Album) 부문은 물론 비 클래식 베스트 엔지니어드 앨범(Best Engineered Non-Classical Album) 후보에도 올랐습니다.

Q: 아티스트가 음악을 만드는 과정에 함께 한다는 것은 어떤 기분인가요?

Ainlay: Dire Straits, Mark Knopfler와 함께 했던 첫 작업을 잊을 수가 없습니다. 조정실에서 기타 오버더빙 중이었는데 바로 제 옆에 앉아 놀라운 솔로를 연주하는 것을 보고 Mark가 최고의 기타리스트라는 생각이 절로 들었습니다.

Q: 거물 아티스트와 신인 아티스트 중 누구와 작업하는 것이 더 좋은가요?

Ainlay: 둘 다 좋습니다. 유명한 아티스트로부터 앨범 작업을 요청 받았다면 출세한 것이라고 볼 수 있죠. 하지만 아직 발굴되지 않은 신인 아티스트와 함께 하는 작업은 활력소가 됩니다. 16살이었던 Taylor Swift의 첫 앨범 작업 당시 아내에게 이 어린 소녀는 크게 될 것이라고 말한 기억이 납니다. 이런 앨범이야말로 명성과 경력을 쌓아주기 마련입니다.

Q: 처음으로 그래미 상을 받은 소감이 어떤가요?

Ainlay: 그래미 어워드 베스트 서라운드 사운드 앨범 수상 소식을 들은 그 순간을 결코 잊지 못할 것입니다. 당시 친구들과 함께 유타에서 스키 여행 중이었습니다. 하루를 마치고 자쿠지에서 쉬고 있는데 그래미 어워드에 참석한 친구가 전화를 걸어 좋은 소식을 전해 줬습니다. 그날 밤 저는 뜨거운 자쿠지에서 가장 쿨한 사람이 되었죠.

Q: 하이 레졸루션 오디오가 특별한 이유는 무엇인가요?

Ainlay: 하이 레졸루션 오디오 덕분에 소비자들이 집에서 음악을 다운로드하거나 휴대용 장치로 음악을 들을 수 있게 되었습니다. 그뿐만 아니라 스튜디오와 정확히 동일한 음질을 얻을 수가 있죠. 데이터 압축 MP3의 무의미한 품질은 이제 사라집니다! 높은 샘플링 레이트와 비트 깊이로 녹음 당시와 동일한 음질을 선사합니다.

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