Walkman® 탄생 과정

명장에게 듣는 소니 ZX2 Walkman® 탄생 뒤편에 숨겨진 이야기

어린 시절 Tomoaki Sato는 Billy Joel을 들으며 피아노의 조성을 공부하곤 했습니다. 그리고는 같은 노래를 이어폰으로 듣곤 했는데 항상 음질이 더 나아졌으면 좋겠다고 생각했습니다. 이런 생각이 현재 소니의 Walkman® 프로젝트 리더로서 음질에 열정을 쏟도록 하는 원동력입니다.

요즘 Sato의 가장 큰 기쁨은 자신을 비롯해 음악을 사랑하는 사람들에게 하이 레졸루션 오디오로 특별한 경험을 선사하는 일입니다. 전문적인 경력과 개인적인 경험 덕분에 그의 청력은 아주 미세한 차이까지 감지할 수 있을 정도로 훈련되었고, 심지어 Billy Joel의 음악까지 완벽에 가까운 소리를 구현하게 되었습니다.

Walkman®을 초월하려는 열정

Sato에게 최초의 음악 플레이어는 고등학생이던 시절 구입한 Walkman®이었습니다. 그 당시 그는 홈 오디오 시스템을 갖출만한 여력이 없었기에 Walkman®이 최선의 선택이었습니다.

Sato는 “Walkman®은 나 자신만의 공간을 창조하도록 해주었고 나아가 오직 저만이 갈 수 있는 새로운 세계로 발을 들여놓도록 해 주었죠.”라고 말했습니다. “ZX2 Walkman®을 재창조하며 제가 세운 목표는 하이파이와 하이 레졸루션을 모두 구현하는 음질을 선사해 소비자에게도 이런 느낌을 주고, 그 느낌을 점차 넓혀가는 것이었습니다.”

Sato는 “Walkman®은 나 자신만의 공간을 창조하도록 해주었고 나아가 오직 저만이 갈 수 있는 새로운 세계로 발을 들여놓도록 해 주었죠.”라고 말했습니다. “ZX2 Walkman®을 재창조하며 제가 세운 목표는 하이파이와 하이 레졸루션을 모두 구현하는 음질을 선사해 소비자에게도 이런 느낌을 주고, 그 느낌을 점차 넓혀가는 것이었습니다.”

즐거운 기억과 초창기 경험은 Sato가 훌륭한 음질을 선사하는 소니 Walkman®을 개발하는 데 많은 영향을 미쳤습니다. 최상의 음질을 구현하기 위해 시제품을 개발하는 각 단계에서 Sato는 소니 레코딩 스튜디오의 사운드 엔지니어에게 연락해 전문가의 고견을 구하며, 이로 인해 그는 스튜디오에서 들을 수 있는 고품질 사운드를 최대한 제품에 담아낼 수 있습니다.

“ZX2를 사용하면 가지각색의 악기와 보컬의 숨소리까지 선명하게 들을 수 있습니다.”라고 Sato가 말하며 덧붙였습니다. “이 하이 레졸루션 오디오 플레이어는 듣는 사람이 마치 아티스트 앞에서 겨우 몇 발자국 떨어져 있는 듯한 느낌과 상황을 느끼게 해줍니다.”

Walkman®의 새로운 바람

최근 Sato가 작업한 Walkman® 프로젝트는 ZX2입니다. 과거에는 음악 애호가들이 더 작고 가벼운 Walkman®을 선호했지만 최근 출시된 ZX2는 시장에서 판매되는 여느 휴대용 음악 플레이어보다 더 무겁고 큽니다. Sato의 의견에 따르면 기기의 크기와 무게보다 오디오의 품질에 더 큰 가치를 매기는 음악 애호가들이 점점 많아지고 있습니다.

ZX2 Walkman®과 같은 하이 레졸루션 오디오 플레이어로 음악을 들으면 음악을 사랑하는 사람들은 좋아하는 아티스트가 보내는 메시지에 더욱 가깝게 다가갈 수 있습니다.

한계를 뛰어넘는 휴대용 음악 플레이어

Sato는 새롭게 출시된 소니 ZX2 Walkman®으로 좋아하는 음악을 감상하는 일은 완전히 새로운 특별한 경험이 될 거라고 확신하고 있습니다. 이번에 출시된 하이 레졸루션 오디오 플레이어는 CD 플레이어 대비 6.5배에 달하는 데이터 용량을 보유하고 있으며, 이에 따라 좋아하는 앨범을 모두 저장할 수 있을 정도로 공간이 충분합니다. ZX2 Walkman®은 하이 레졸루션 오디오를 지원할 뿐만 아니라 기존에 다운로드받은 음악의 음질을 일반 음질에서 고음질로 변환할 수도 있습니다.

언제나 변함없는 Sato의 목표는 음악을 사랑하는 사람들이 음악을 들으며 그 무엇보다 멋진 경험을 할 수 있도록 완벽한 도구를 제공하는 것입니다. Sato는 소니 ZX2 Walkman®의 출시가 그의 최후의 걸작이라고 생각합니다.

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