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Negative Space

프리미엄 오디오의 본질을 표현

프리미엄 오디오 제품으로 더욱 우수한 음질의 음악을 감상할 수 있습니다. 그 가치를 더 많은 고객에게 전달하기 위해 새로운 디자인 컨셉이 개발되었습니다.

완벽한 사운드로 청취자 만족

스마트폰 및 모바일 장치의 대중화로 인해 MP3 또는 AAC를 청취하는 사람들이 많이 늘었습니다. 하이 레졸루션 오디오의 원음에 가까운 사운드를 찾는 이는 소수에 불과합니다. 소니는 특히 디지털 오디오의 발전으로 스트리밍 및 배포의 양과 질이 높아진 만큼 사람들이 CD를 외면하면서 청취 환경에서 포기해야 했던 정밀한 음질을 되찾게 되기를 바라고 있습니다. 또 한편으로는 무선 청취의 대중화를 통해 사람들이 간편함과 편의성을 원한다는 사실을 알게 되었습니다. 이에 따라 차별화된 청취 환경을 위해 프리미엄 오디오에 걸맞은 신선한 외관을 선보이고 현재와 미래를 아우르는 새로운 디자인 컨셉을 개발해야 할 때가 찾아 온 것입니다.

사람들은 프리미엄 오디오 디자인에서 무엇을 기대할까요? 오디오 전문가 및 음악 애호가를 대상으로 도쿄 및 런던에서 설문조사와 워크샵을 진행한 결과, 제품 외관 및 소재를 통해 청취자에게 우수한 오디오, 기술 기반, 하이 레졸루션에 대한 확신을 심어줘야 함을 다시금 깨달았습니다. 슬림하고 가벼운 미래지향적인 디자인보다는 견고하고 단단한 인상으로 신뢰를 주는 우수한 제품 디자인을 추구해야 합니다.

압축과 응축의 미학, Negative Space

프리미엄 하이 레졸루션 청취 환경을 가능하게 만드는 요소에 대해 고민하다가 이러한 기능들을 압축 및 응축한 디자인을 추구하기에 이르렀습니다. 오디오 제품의 모든 요소를 하나의 견고한 덩어리로, 소재가 융합될 때까지 압축한다고 상상하다 보니 자연스럽게 가장 필수적인 요소만 남게 되었습니다. 이러한 과정에서 필수적 기능으로 인해 형성되는 Negative Space를 보존해야 한다는 결론을 얻었습니다. 이에 따라 이러한 여백의 디자인에 초점을 맞춤으로써 프리미엄 오디오의 본질을 더욱 강조하기로 했습니다.

각 오디오 제품의 프레임에 이상적인 Negative Space는 어떤 것일까요? 다음과 같은 3가지 컨셉에 따라 디자인 작업을 진행했습니다. 압축 과정에서 얻은 형태는 단순하고 상징적이어야 합니다. 오디오 제품의 외관에서 튼튼하고 견고하다는 확신을 심어주어야 합니다. 정밀함과 고밀도가 느껴지는 고운 마감과 텍스처로 하이 레졸루션 음질을 연상시켜야 합니다.

디자인으로 완벽한 사운드와 품질을 강조

치프 아트 디렉터, Takuma

미니멀리즘 디자인이 유행하고 있지만 프리미엄 오디오 제품은 이와는 다른 이상을 추구합니다. 제품 디자인을 통해 우수한 오디오 성능을 지원하는 기능과 엔지니어링에 대한 정보를 전달해야 합니다. 하이 레졸루션 음악은 보통 놓치게 되는 디테일을 보존해 해상도와 입체감이 우수한 사운드를 재현합니다. 따라서 디자인에도 이 같이 접근해야 했습니다. 연달아 요소를 제거하기 보다는 내재된 품질을 연상시키는 형태를 최대한 우아하게 표현해야 했습니다.

응축된 고순도 하이파이 사운드

NW-ZX2

Walkman® NW-ZX2를 살펴보면 앰프 블록을 내부로 숨기려 하지 않았다는 사실을 알게 되실 것입니다. 그 대신 압축적으로 제작한 다른 본체 부분과 달리 앰프가 있는 뒷면에서는 약간의 돌출부를 확인할 수 있습니다. 이 독특한 형태로 우수한 사운드를 재현하는 앰프를 강조합니다. 삽입식 버튼으로 인해 형성된 Negative Space 덕분에 위치에 상관없이 원하는 버튼만 확실히 터치할 수 있습니다. 견고함을 더해주는 알루미늄 프레임의 곡면 디자인 역시 오디오 성능을 지원합니다. 샷 블라스팅을 거친 마감은 하이 레졸루션의 놀라운 수준을 떠올리게 합니다. 플레이어를 크래들에 올려 놓으면 정확히 설계된 빈 공간이 형성되어 큰 고품질 플러그를 쉽게 연결할 수 있다는 점을 알 수 있습니다.

깔끔하게 압축된 인터페이스

PHA-3

기존의 헤드폰 앰프 디자인에서는 인터페이스 및 컨트롤 가드가 외부 구성 요소로 더해지는 느낌이었으나, PHA-3은 필요한 컴포넌트를 견고하고도 효율적인 본체에 하나로 통합한다는 컨셉을 그대로 유지했습니다. 기능을 압축하는 과정에서 가드를 본체에 통합해 다이얼, 헤드폰 잭 등을 위한 공간을 만들어 냈습니다. 나사를 보이지 않도록 하여 세련된 본체에 일관성을 더했습니다. 가공 알루미늄으로 제작되었으며 블라스팅으로 강화되었습니다. 볼륨 다이얼을 실제로 만져보면 그 정교함이 직접 느껴집니다.

필수 기능을 추구하는 과정에서 찾은 해답

디자이너, Yashiro

프리미엄 오디오 제품은 그 형태만으로 고음질을 나타낼 수 있어야 합니다. 음질과 청취 환경을 결정 짓는 본질적인 기능만을 남겨두었을 때 나타나는 여백을 Negative Space라고 합니다. 본질적인 내부 기능을 추구함으로써 탄생한 외관의 형태로, 이는 순수한 사운드 및 청취 환경과 이어져 있습니다.

듀얼 드라이브로 인해 탄생한
홈 디자인

XBA-Z5

XBA-Z5 인-이어 헤드폰에는 선명한 중고음을 위해 대형 다이나믹 드라이버와 짝을 이루는 듀얼 밸런스드 아마추어 유닛을 도입했습니다. 여러 기능을 하나의 견고한 덩어리로 합치는 과정에서 Negative Space를 그대로 두는 과감한 결정을 내렸습니다. 이 제품의 디자인에서 Negative Space는 홈의 형태를 취하고 있습니다. 이 디자인은 이어버드에 우수한 오디오 성능에 필수적인 2개의 유닛이 포함되어 있음을 시각적으로 알려줍니다. 하우징은 견고한 마그네슘으로 제작했으며 고운 텍스처가 하이 레졸루션을 연상시킵니다.

고성능을 반영하는 하우징

MDR-Z7

MDR-Z7 헤드폰의 넉넉한 70mm 드라이버는 자연스러운 음질을 위해 평면파 효과를 제공합니다. 또한 귀 쪽으로 기울어져 있어 넓은 주파수 범위의 사운드가 고르게 전달됩니다. 이 필수적인 고성능 드라이버의 형태는 하우징에서 반복되는데 이는 성능 저하 없이 최대한 하우징을 축소하는 과정에서 얻은 디테일입니다. 여기에서도 정교한 마감으로 우수한 음질을 암시합니다. 하우징을 고정하는 알루미늄 암으로 강도와 슬림함을 보장합니다.

주요 기능을 시각적으로 표현

디자이너, Kurihara

응축, 압축하고 남는 정말 필요한 기능을 중심으로 디자인에 접근했지만, 그 기능들 중에서도 서로 중요도가 다릅니다. 음질, 외관, 사용 편의성 등에 영향을 주는 각 기능의 중요성은 제품마다 달라집니다. 여백이라는 Negative Space 디자인을 적용함으로써 정말로 주목해야하는 중요한 기능이 무엇인지 분명히 할 수 있습니다.

사운드 출력을 표현한
우퍼 중심의 디자인

MHC-V7D/SHAKE-X7D

Negative Space 디자인은 MHC-V7D / SHAKE-X7D 시스템 등 파티에 많이 사용되는 하이 레졸루션 외의 홈 오디오 시스템의 디자인에도 영향을 미쳤습니다. 이 같은 제품의 디자인에서는 묵직한 사운드를 상징하는 우퍼에 초점을 맞췄습니다. 우퍼와 주변의 미드 및 트위터 사이에 형성되는 공간, 즉 각 스피커를 하나의 견고한 배열로 압축하면서 발생한 홈을 달리하여 시스템의 시각적 효과를 높이고 기능을 강조했습니다.

시스템 측면에서는 매끈한 표면을 지닌 우아한 실루엣이 연출됩니다. 팽팽한 표면에서 내부에 강력한 음압이 응축되어 있는 듯한 느낌을 줍니다. 또한 평행한 면을 최소화해 음향을 개선하였습니다. 위쪽에 있는 컨트롤은 응축 디자인을 반영해 밀착 배치하여 시스템을 옮길 때 접촉을 쉽게 피할 수 있습니다.

지속적인 안정성을 상징하는 디자인

디자이너, Morimoto

프리미엄 오디오를 사랑하는 전문가 및 일반인들은 오랫동안 사용할 수 있는 제품을 원합니다. 이 때문에 우수한 성능의 바탕이 되는 엔지니어링을 제품 디자인에 명확히 드러내기로 결정했습니다. 음악을 진지하게 마주하는 사람들로부터 선택받는 일, 그것이 가장 중요한 일이라고 생각하기 때문입니다.

소니의 디자인
Pure Geometry

시청각 기술과 인테리어 디자인의 아름다운 조화. 디자인 컨셉의 인사이드 스토리를 확인해 보세요.