궁극의 무선 스포츠 헤드폰

소니의 최신 생활 방수 무선 스포츠 헤드폰의 제작 과정 알아보기

최근 동네 체육관에 스포츠 헤드폰을 쓰고 운동하는 사람들이 많아졌다는 것을 느끼셨나요? 이는 세계적인 추세입니다. 2016 IHRSA Global Report: The State of the Health Club Industry에 따르면 2015년 세계 헬스 클럽 산업의 매출이 810억 달러를 기록했고 15,150만 명의 회원이 약 187,000개의 체육관을 찾았습니다.

피트니스 열풍이 갈수록 커지고 있는 가운데, 소니에서는 사람들이 비트를 놓치지 않고도 격렬한 운동을 따라갈 수 있도록 무선 스포츠 헤드폰을 개발했습니다. 소니의 최신 MDR-XB80BS 스포츠 헤드폰 개발에 참여한 제품 계획자, Aoi Maeda는 체육관을 찾아 운동하는 사람들과 직접 이야기를 나누며 사용자가 어떤 헤드폰을 원하는지 정확하게 파악했습니다. 심도 있는 연구 끝에 운동을 좋아하는 사람들이 꿈꾸던 운동용 오디오 기기, MDR-XB80BS 무선 스포츠 헤드폰이 완성되었습니다. 

MDR-XB80BS 무선 스포츠 헤드폰 뒤에 숨어 있는 인사이트에 대한 Aoi Maeda의 이야기를 읽어보고 새로운 생활 방수 기능에 대해 알아보며 운동에 적합한 스포츠 헤드폰을 고르는 팁도 얻어보세요. 

소니 사운드 제품 계획 부서 제품 계획자, Aoi Maeda

Q: 소니 제품 계획자의 일상은 어떻습니까? 

Maeda: 제품 개념 설계 및 개발에는 완벽한 제품을 찾기 위해 매일 설계자, 엔지니어, 마케팅 담당자와 협업하는 과정이 포함됩니다. 물론 소비자 의견 없이는 완벽한 제품을 만들 수 없습니다. 저를 현장에서 자주 볼 수 있는 이유가 여기에 있습니다. 현장에서 제품이 실제로 어떻게 사용되는지 관찰하고 사용자를 인터뷰하여 얻은 피드백을 개발 과정에 반영하고 있습니다. 

저는 운동용 오디오 제품 개발에 참여하고 있기 때문에 사람들이 운동 중에 이 제품을 어떻게 사용하는지 알아보기 위해 헬스장을 자주 찾고 있습니다. 그러다가 최근에는 킥복싱에 푹 빠져버렸습니다.

Q: 무선 스포츠 헤드폰을 구매할 때는 무엇을 확인해야 합니까?

Maeda: 가장 먼저 확인해야 할 점은 편안한 착용감입니다. 사람마다 머리의 크기와 귀의 형태가 다르므로 편안하게 잘 맞는 스포츠 헤드폰을 골라야 합니다. 그런 다음 선택한 스포츠 헤드폰이 자신의 운동 스타일에 맞는지 확인해야 합니다. 운동을 여러 사람과 함께 하는 경우에는 디자인을 가장 중요하게 생각하기도 합니다. 음악 애호가들은 음질을 최우선 순위에 두곤 합니다. 자신의 취향에 대해 충분히 고민한 후 라이프스타일에 맞는 스포츠 헤드폰을 선택하라고 조언해 드리고 싶습니다. 

Q: MDR-XB80BS 무선 스포츠 헤드폰의 컨셉은 어디에서 영감을 받은 것입니까?

Maeda: 활동적인 라이프스타일에 맞는 스포츠 헤드폰에 대한 수요가 많이 늘었습니다. 스포츠 및 피트니스 활동에 대한 관심이 전 세계적으로 증가하는 추세이며 Grand View Research 보고에 따르면 세계 스마트 헤드폰 시장의 규모가 2022년이면 74억 8천 달러에 육박할 것으로 예상됩니다. 스마트 헤드폰은 방수, 노이즈 캔슬링, 하이 레졸루션 음질 등의 특징을 갖추고 있습니다. 

이 부문의 헤드폰이 특별한 이유는 혹독한 환경에서도 얼마든지 사용할 수 있다는 데 있습니다. 스포츠 헤드폰은 사용자의 귀에서 떨어지거나 벗겨지지 않고 갑작스럽거나 강한 움직임에도 견뎌낼 수 있어야 합니다. 빗속에서 헤드폰을 착용하는 러너가 많기 때문에 방수성도 갖추어야 합니다. MDR-XB80BS를 개발하는 동안 이러한 모든 요구를 충족하는 스포츠 헤드폰이란 어떤 제품일지 끊임 없이 자문하며 헤드폰이 사용될 수 있는 모든 유형의 운동과 스포츠 상황을 예측했습니다.

Q: 스포츠 헤드폰을 개발할 때 주요 목표로 삼은 것은 무엇이었습니까?

Maeda: 고음질 사운드, 편안한 착용감 및 디자인은 물론 스포츠 헤드폰이 제자리에 고정되어 갑작스러운 또는 강한 움직임에도 벗겨지지 않도록 하는 데 우선 순위를 두었습니다. 

소니에는 모든 형태와 크기의 귀 모형을 제작하는 장인들이 있습니다. MDR-XB80BS는 다양한 유형의 귀 모형에 대한 테스트를 거쳤습니다. 저 또한 러닝을 즐기기 때문에 러닝 중에 프로토타입을 착용하고 편안함, 안정감, 착용성이 어떤지 테스트해 봤습니다. 귀 모양과 형태에 초점을 맞춘 덕분에 안정적인 착용감을 얻을 수 있었습니다. 또한 스포츠 헤드폰이 제자리에 단단히 고정되도록 머리 뒤쪽에서 고정할 수 있는 케이블 조절기도 추가했습니다. 결국, 저희의 목표는 편안함, 착용감, 고음질이 균형을 이룬 스포츠 헤드폰을 만드는 것이었습니다.

여기에 그치지 않고 무선 연결 기능을 지원하므로 착용자는 최대한 자유롭게 움직일 수 있게 됩니다. MDR-XB80BS는 Bluetooth®를 사용하고 충전이 가능하며 QuickCharge 기능 덕분에 10분 충전으로 1시간 동안 재생할 수 있습니다.

Q: 이 스포츠 헤드폰에는 새로운 기능이 있습니까?

Maeda: 가장 마음에 드는 기능 중 하나는 IPX5 등급을 충족시키는 방수 기능입니다. 운동 또는 러닝 중에 스포츠 헤드폰을 사용하는 사람들이 많다는 점을 감안해 땀과 비에도 견딜 수 있도록 MDR-XB80BS를 제작했습니다. 스포츠 헤드폰을 사용한 후 세척할 수 있으면 좋겠다는 사용자 의견이 많이 접수되어 방수 설계도 적용했습니다.

Q: MDR-XB80BS의 음질은 어떻습니까?

소니 EXTRA BASS 기술이 적용된 덕분에 스포츠 헤드폰의 저음역대 음질이 향상되어 마치 클럽에 간 듯한 사운드를 만끽할 수 있습니다. 전 세계 사용자를 대상으로 운동 또는 러닝 중 음악을 듣는 이유에 대해 조사한 결과, 적절한 리듬을 타기 위해서라는 응답이 가장 많았습니다. 강렬한 비트의 음악이 운동에 적합하다는 점을 생각해 볼 때, EXTRA BASS가 사용자의 운동을 돕는 데 효과적이라고 생각합니다. 

연구를 통해 운동을 마치고 휴식할 때 음악을 듣는 사람이 많다는 사실도 알았습니다. 그래서 하이 레졸루션 음원을 무선으로 재생하는 한편 고음질을 그대로 재현해주는 소니의 독자적 기술, LDAC™를 스포츠 헤드폰에 적용하기로 했습니다. 덕분에 고된 운동 후 최고의 음질로 음악을 감상하며 휴식을 취할 수 있게 되었습니다.

Q: 무선 스포츠 헤드폰으로 어떠한 운동 경험 개선 효과를 기대할 수 있습니까?

Maeda: MDR-XB80BS 무선 스포츠 헤드폰은 남녀노소 누구나 운동할 때 사용하기에 완벽한 제품이지만 특히 스피닝 클래스, 장거리 러닝, 웨이트 트레이닝과 같이 힘든 운동에 제격입니다. 헤드폰에 대한 대표적인 불만 사항은 머리에서 떨어지거나 망가지기 쉽다는 점입니다. 하지만 이는 MDR-XB80BS에는 해당하지 않는 문제입니다. 격렬한 운동일수록 MDR-XB80BS는 그 진가를 발휘합니다. 

Q: 그 밖의 소니 스포츠 오디오 장비에는 무엇이 있습니까? 

Maeda: MDR-XB80BS 무선 스포츠 헤드폰 외에도 운동을 즐기거나 스포츠에 참여하는 사람들을 위해 MDR-XB50BS, MDR-AS410, MDR-AS210 등의 헤드폰 시리즈를 출시했습니다. 저 또한 다음에는 어떤 제품이 나올지 몹시 기대됩니다. 

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