DMP-Z1 엔지니어 인터뷰

DMP-Z1: 모든 수단과 방법을 동원하여 궁극의 헤드폰 청취 환경 구현

DMP-Z1: 휴대용 플레이어도, 데스크톱 플레이어도 아닌 완전히 새로운 컨셉의 개인용 오디오 장치를 소개합니다. 노이즈 없는 배터리 전원 장치로 작동하는 DMP-Z1은 어떠한 환경에서든 궁극의 헤드폰 음악 청취 환경을 찾는 사람에게 드리는 선물입니다. 고정 관념을 깨는 이 새로운 모델을 탄생시킨 주인공들이 개발 과정을 자세히 설명합니다.

고정 관념을 깨는 새로운 오디오 플레이어

먼저 DMP-Z1의 탄생 배경을 알려주세요.

제품 기획자 Tanaka:
DMP-Z1은 소니 Signature Series의 두 번째 제품이며, 궁극적인 개인용 오디오를 구현하려는 목표를 가지고 2016년에 출시했습니다. 이전에 기존 스피커 시스템이 많은 인기를 끌었듯이, 고품질 오디오를 헤드폰으로 감상하려는 수요가 증가하고 있음을 느꼈습니다.

헤드폰은 주로 야외에서 사용하기는 하지만, 실내에서도 헤드폰으로 음악을 즐기는 사람들이 전 세계적으로 점점 증가하는 추세이며, 헤드폰에서도 최고의 오디오 환경을 즐기려는 욕구도 그만큼 늘고 있습니다. DMP-Z1은 바로 이러한 고객을 위한 제품으로, 심플한 디자인과 최고의 청취 환경을 하나로 제공하기 위해 최선을 다했습니다.

V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 제품 기획자 Mitsunori Tanaka

Sony Video & Sound Products Inc.
V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 제품 기획자
Mitsunori Tanaka

휴대용 케이스의 DMP-Z1
DMP-Z1 일련 번호 실제 모습
DMP-Z1 프로젝트 리더 Tomoaki Sato

Sony Video & Sound Products Inc.
V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 프로젝트 리더
Tomoaki Sato

DMP-Z1은 어떤 제품입니까?

Tanaka:
DMP-Z1은 완전히 새로운 종류의 제품입니다. 실내 음악 감상을 염두에 두고 제작했지만 오디오 플레이어, 앰프, 배터리가 하나로 조화를 이루어 전원과 신호 전송 품질을 동시에 보장합니다. DMP-Z1은 외부에 전혀 의존하지 않고도 이상적인 헤드폰 청취 환경을 구현하려는 생각의 결과물입니다.

배터리로 재생하는 고품질 음악 플레이어인 이 제품은 Walkman® 고급 모델을 개발한 Tomoaki Sato와 그의 개발팀의 설계로 탄생했습니다.

프로젝트 리더 Tomoaki Sato:
2016년에는 NW-WM1Z/WM1A Walkman®과 TA-ZH1ES 헤드폰 앰프를 Signature Series 첫 제품으로 선보였습니다. 이 첫 제품을 미디어, 비평가, 매장 직원들 앞에서 시연한 경험이 DMP-Z1 개발로 이어지게 되었습니다.

TA-ZH1ES 헤드폰 앰프에 D.A. 하이브리드 앰프가 내장되어 출력이 높아져 하이 임피던스 헤드폰에서도 듣기 어려운 고품질의 사운드를 구현합니다. 하지만, 대용량(AC) 주 전원 공급에 의존할 수밖에 없어 주 전원으로 인한 노이즈가 심각할 때가 있다는 점이 단점입니다. 최고의 오디오를 구현하려면 여러 가지 측면을 고려해야 합니다. 연결하려는 USB 케이블 품질도 감안해야 하고, 오디오 소스가 PC인 경우에는 PC의 전원 공급 장치, 음악 재생 프로그램, USB 포트까지도 신경 써야 합니다.

하지만, 소니 플래그십 Walkman® NW-WM1Z는 노이즈 없는 배터리 전력을 사용하기 때문에 음질이 더욱 훌륭합니다. 이 Walkman®에서 재생 장치부터 앰프까지 모든 구성 요소가 내장되어 있어 전원의 영향을 받는 외부 요소가 전혀 없습니다. 충전만 해두면 우리가 구현하려는 탁월한 음질을 어디에서나 즐길 수 있는 것이지요. 하지만, 장치는 크기 때문에 한계가 있어 하이 임피던스 헤드폰에 필요한 높은 출력을 보장할 수 없습니다.

따라서 TA-ZH1ES와 같은 고정 장치를 Walkman®처럼 배터리 전력을 사용하면서 외부 구성 요소에 의존하지 않는 장치에서 실행함으로써 고객이 헤드폰의 모든 가능성을 손쉽게 최대한 누릴 수 있는 제품을 만들 수 있었습니다.

V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 음향 엔지니어 리더 Hiroaki Sato

Sony Video & Sound Products Inc.
V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 음질 설계 리더
Hiroaki Sato

내장 배터리가 음질 향상에 도움이 되는 이유는 무엇입니까?

음질 설계자 Hiroaki Sato:
중요한 점은 전원이야말로 오디오 장치에서 재생되는 사운드의 뿌리라는 사실입니다. 뿌리가 되는 전원에 불순물이 끼면 오디오 회로가 아무리 훌륭해도 아름다운 사운드를 기대할 수 없습니다. 깨끗하지 않은 물로 좋은 차를 끓일 수 없는 것처럼요.

Tanaka:
순수한 오디오를 추구하는 사람들은 오디오용으로 특별히 설계된 전기 콘센트를 설치하거나 대용량 전원 장치를 구매하며 심지어는 전원 공급 장치에서 나오는 노이즈를 줄이기 위해 자신만의 전봇대를 설치하기도 합니다. 하지만 DC 전원인 배터리를 사용하기만 해도 이렇게 많은 노력을 들이고 돈을 쓸 필요가 없으며 전원 공급 장치에 대한 걱정도 완전히 사라집니다. 스피커로 사운드를 출력하기 위해 수십 와트의 대용량 출력이 필요한 스피커 앰프와는 달리, DMP-Z1은 헤드폰용으로 제작된 장치이므로 배터리 전력으로 뛰어난 음질을 제공할 수 있습니다. 커다란 전원 공급 블록으로 품질이 일정하지 않은 AC 전원을 깔끔한 DC 전원으로 변환할 필요도 없고요. 장착된 배터리는 세 개의 개별적인 블록으로 나뉘어 있어 간섭이나 변환 회로로 인해 음질이 떨어지는 경우도 완벽하게 방지합니다.

V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 전기 및 음향 엔지니어 Keika Matsuzaki

Sony Video & Sound Products Inc.
V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 전기 및 음질 설계자
Keika Matsuzaki

배터리 전원 시스템을 구현하는 과정에서 어떤 점이 어려웠습니까?

Tomo(S):
이미 Walkman®이라는 배터리 전원 사용 장치를 개발했지만, 이러한 기기로는 실내 음악 감상을 위한 하이 임피던스 헤드폰에 필요한 수준의 출력이 나오지 않는다는 점이 문제입니다. Walkman®이 하이 레졸루션 오디오와 호환되기 시작한 이래로 계속 사용해 온 S-마스터 HX 디지털 앰프는 전력과 공간을 절약하면서 우수한 음질을 구현한다는 측면에서는 뛰어나지만 집에서 하이 임피던스 헤드폰으로 음악을 들으려는 사용자를 만족시킬 높은 출력을 구현하게끔 설계되지는 않았습니다. 따라서 DMP-Z1를 이전과 완전히 다른 제품으로 개발하기 위해 모든 힘을 기울였습니다. 대용량 고출력 배터리를 사용함으로써 높은 출력도 수용하는 아날로그 앰프를 작동시켜 하이 임피던스 헤드폰의 성능을 최대한 활용할 수 있는 강력한 파워를 구현하였습니다.

Hiro(S):
완전히 독창적인 새로운 전원 회로를 설계했습니다. 앰프가 작동 중일 때는 직렬로 연결된 대용량 양극/음극 배터리에서 높은 전류가 발생합니다. 음극 전원에서 약간의 노이즈를 유발할 가능성이 있는 DC/DC 변환기 없이 이를 달성하기란 어려운 일이었습니다. 특히, 배터리 설계자들의 끊임없는 노고 덕분에 트랜지스터를 사용하여 음극 배터리를 차단하고 필요할 때 충전으로 전환하는 방식으로 설계할 수 있었습니다. 

음질 설계자 Matsuzaki: 
단순한 배터리 전원이라면 설계하기 어렵지 않았을 것입니다. 하지만 실용성을 향상시키려면 AC 어댑터도 사용할 수 있게 설계해야 했습니다. 이를 위해서는 게인 스위칭처럼 복잡한 요소를 여러 가지 혼합 사용해야 했고, 이 때문에 전원 회로 설계와 제어가 극도로 복잡해졌습니다. 전체적으로는 작동 패턴이 8가지 시스템이 될 것으로 예상했으며, 이는 295가지 유형으로 세분화될 수 있었습니다. 패턴 배열이 이렇게 복잡해지는 바람에 완전히 새로운 제품 컨셉이 되었고 음질 설계 측면에서 작업하기가 특히 까다로웠지만, 이전까지 아무도 성공하지 못한 일이었기 때문에 충분히 해볼만한 가치가 있었습니다. 

Tomo(S): 
음질 향상을 위해 과도한 부분을 모두 쳐내고 단순화하면 기능 측면에서 제약이 많아집니다. 하지만, 사용하기 쉬운 패키지 하나로 최고의 오디오를 즐길 수 있게 한다는 컨셉을 위해서는 사용자 친화성을 간과할 수 없었습니다. 따라서 사용자 친화적인 측면을 희생하지 않으면서 뛰어난 음질을 유지하는 방법을 찾기 위해 기나긴 개발 기간 내내 많은 연구를 거듭했습니다. 

Tanaka: 
노력한 결과 DMP-Z1 스위치가 재생 상태와 배터리 잔량에 따라 자동으로 파워 모드를 전환하는 시스템이 완성되었습니다. 배터리 모드로 설정하면 AC 어댑터에 연결해도 어댑터를 사용하지 않고 배터리 모드로 계속 작동합니다. 그러다가 배터리 잔량이 낮아지면 자동으로 AC 모드(충전 모드)로 전환되는 시스템입니다.

그 결과 LCD 디스플레이를 끈 상태에서 재생 시간은 FLAC 파일의 경우 약 9시간, MP3 파일의 경우 약 10시간이며, 배터리 충전은 방전 상태에서 완충까지 약 4시간 걸립니다.

노이즈 없는 오디오를 향한 세심한 장인 정신

전원 공급 장치와 관련된 문제가 더 있었습니까?

Matsuzaki:
전기(노이즈)가 빠져나갈 수 있도록 전원 회로와 바닥(접지)를 연결한다는 발상은 수많은 시행착오를 거쳤습니다. DMP-Z1은 두 개의 회로기판이 위아래로 배치된 구조입니다. 위쪽 기판은 전원 기판이며, 옆에 디지털 기판이 배치됩니다. 여기에서 사운드가 DA 컨버터를 통해 아래쪽 회로기판의 아날로그 기판으로 이동하면서 사운드가 아날로그 앰프에 의해 증폭됩니다. 접지가 제대로 되지 않는 경우, 장치 전원을 AC 어댑터로 연결하면 노이즈가 발생합니다.

V&S 비즈니스 부문 DMP-Z1 전기 및 음향 엔지니어 Keika Matsuzaki

그 문제는 어떻게 해결하셨나요?

Matsuzaki:
저희는 기본 중에서도 가장 기본적인 부분에 집중했습니다. 즉, 디지털에는 멀티포인트 그라운딩을, 아날로그에는 싱글포인트 그라운딩을 적용했습니다. 한 곳에서라도 문제가 생기면 거기에서 노이즈가 발생할 것입니다. 음질을 테스트하려면 실제로 프로토타입을 제작하고 오디오를 테스트한 다음, 성능을 개선하고 다음 프로토타입을 제작할 방법을 찾아야 합니다. 꾸준한 반복 과정이 정말 중요합니다. DMP-Z1의 경우 최종 단계까지 음질을 계속 테스트했으며, 그 덕분에 저희가 정말로 만족하는 사운드를 완성할 수 있었다고 생각합니다.

Tomo(S): 
노이즈를 없앨 방법을 찾았다고 생각했는데 사실은 사운드가 더 나빠졌던 경우도 있었습니다. 개발 과정 중에 온갖 일들을 많이 겪었죠.

Matsuzaki: 
수많은 아날로그 그라운드 포인트를 디지털 사이드에 고정하기만 해도 노이즈는 전혀 들리지 않습니다. 하지만 이렇게 하면 뿜어져 나오는 에너지가 아날로그 사운드와 섞이면서 사운드가 약해지고 조잡해집니다. 음질 저하 없이 노이즈를 잡기 위해 가장 세심한 부분까지 심혈을 기울였습니다. 장치를 AC 어댑터와 호환되도록 개발하는 과정을 그냥 포기해 버릴까 생각한 적이 한두 번이 아니었습니다.

장치가 배터리 전력으로 작동할 때는 이러한 문제가 발생하지 않나요?

Matsuzaki:
아뇨, 그렇지 않습니다. 노멀 게인에서 배터리 전력으로 작동할 때 전원 회로 구조는 매우 단순하기 때문에 노이즈를 유발할 수 있는 전원 공급 장치와는 거리가 멉니다. 하지만, 하이 임피던스 헤드폰에 사용하는 하이 게인 모드에서는 전압이 상승합니다. 즉, AC 어댑터를 연결하지 않은 배터리 전력 모드에서 장치가 작동 중일 때는 전원 공급 장치가 노이즈를 다소 유발할 수 있습니다. 하지만 이에 대비하여 저희는 기구를 측정할 때 쓰는 고급 스위칭 컨트롤러를 사용하여 악영향을 최소화했습니다.

Tomo(S): 
즉 이 전원 구조를 보면, DMP-Z1의 음질 면에서는 최적의 설정이 노멀 게인에서 배터리 전력 모드라는 뜻입니다. 이 모드에서는 양극/음극 전원이 탑재된 DMP-Z1이 DC/DC 변환기를 사용하지 않고 노이즈 없이 맑은 배터리로 작동합니다. DMP-Z1에만 독자적으로 적용된 이 전원/회로 배열 덕분에 이렇게 특별한 작동 모드를 사용할 수 있습니다. 오디오 애호가들 사이에서는 평범한 헤드폰에서도 하이 게인을 사용하면 음질이 더 좋아진다는 소문이 퍼져 있지만, 최소한 이 제품에서는 전혀 그렇지 않습니다.

그럼 DMP-Z1에는 하이 임피던스 헤드폰을 사용하지 않는 것을 권장한다는 뜻인가요?

Tomo(S):
아뇨, 사용하지 말라는 뜻이 아닙니다. 일반적인 헤드폰의 경우 어차피 노멀 게인만으로도 성능이 최대한 발휘되고, 하이 임피던스 헤드폰의 경우 드라이버 효율성과 노이즈 감도가 낮기 때문에 하이 게인에서도 노이즈가 들리지 않습니다. 노멀 게인에서 헤드폰으로 음악을 들어본 다음, 볼륨이 충분히 높지 않은 것 같다면 하이 게인 설정으로 전환해보면 됩니다. 고품질 오디오를 들을 때는 이런 식으로 헤드폰의 효율성과 감도에 맞게 게인을 설정하는 것이 중요합니다.

DMP-Z1은 이중 레이어 회로기판 구조를 사용한다고 말씀하셨습니다. 하우징에 사용한 프레임에 대해서는 어떤 고려를 하셨습니까?

Tomo(S):
사실 DMP-Z1 개발을 시작했을 때는 수평으로 마운트되어 넓은 구조의 회로기판을 구상했습니다. 하지만, 이렇게 하면 점유 공간이 너무 커져서 휴대성이 떨어질 것 같았습니다. 섀시 구조도 사운드에 큰 영향을 끼치기도 하고요.

이 점을 염두에 두고 휴대성, 내구도, 음질을 모두 최적으로 달성하는 방법을 생각했으며, 결국 H형 알루미늄 섀시를 새로 개발해 보자는 결론에 이르렀습니다. 알루미늄 가공으로 강화한 H형 섀시를 두 회로기판 사이에 배치하고 최대한 짧은 길이로 직접 연결함으로써 뛰어난 내구도와 고음질을 모두 얻었습니다.

Hiro(S):
저희가 한 세심한 설계 중 하나로 4개의 레그 스크루 구멍을 각 레그에 대해 중앙에서 벗어난 위치로 배치한 기술을 꼽을 수 있습니다. 이 기술은 데스크톱 오디오 장치에서 흔히 사용됩니다. 제작 시간은 더 오래 걸리지만, 이러한 디테일이야말로 저희가 원하는 것이었습니다.

Matsuzaki:
레그의 고무 풋패드는 스포츠화 밑창과 의료용으로 사용되는 재질인 소보탄(Sorbothane)으로 제작했습니다. 저희는 의도적으로 이중 레이어 구조를 삼중 레이어 구조로 발전시켜 미끄럼 저항을 강화함으로써 사운드가 장치에 도달할 때 발생하는 진동을 잡았습니다.

DMP-Z1 알루미늄 가공 프레임
알루미늄 가공 프레임을 들고 있는 Tomoaki Sato

수 년 간의 고된 연구 끝에 완벽한 아날로그 앰프

앰프 이야기를 해 보죠. DMP-Z1은 Walkman® 개발팀에서 제작한 최초의 아날로그 앰프를 몇 년 만에 통합했습니다. 어떻게 아날로그 앰프를 통합할 생각을 하셨습니까?

Hiro(S):
최근까지 오랜 시간 동안 디지털 앰프를 사용해왔기 때문에 갑자기 아날로그 앰프를 사용한 것이 의외로 느껴지실 겁니다. 하지만 사실은 5년 넘게 아날로그 앰프와 타사에서 제작한 DAC를 결합하는 방법을 연구 중이었습니다.

Tomo(S): 
2013년에 1세대 하이 레졸루션 Walkman® NWZ-ZX1이 출시되었던 당시부터 이 연구를 시작했습니다. 이 연구에는 린조 프로젝트("린조"는 일본어로 "몰입"이라는 뜻입니다)라는 이름을 붙였습니다. 아날로그 앰프를 사용한 사운드를 통해 음악에 몰입되는 느낌을 주는 것이 목표였기 때문입니다.

Matsuzaki: 
DMP-Z1에 사용한 앰프는 린조 프로젝트 8차 테스트의 결과물입니다. 저희가 비밀리에 하던 일을 이렇게 알려드리게 되었네요. 이 장치의 회로기판에는 "R-∞"이라는 문자가 새겨져 있습니다. "R"은 "린조"를 뜻하고 ∞ 기호는 "8"을 뜻합니다. 사용자들은 이 기호를 볼 일이 없겠지만, 회로기판 설계 팀에 문자를 새겨달라고 졸랐습니다!

금도금 회로기판
회로 기판

아날로그 앰프에는 어떤 기능이 있나요?

Hiro(S):
저희는 Texas Instruments에서 제작한 TPA6120A2 아날로그 앰프를 사용합니다. 음극 전원 공급 장치가 내장된 디스크리트 유형의 앰프 등 다양한 유형의 앰프와 장치를 사용해볼까 생각해보기도 했지만, TPA6120A2는 균형/불균형 사운드 모두에서 훌륭한 성능을 발휘했고 수 년 간 이 장치를 테스트하면서 상당히 익숙해지기도 했습니다. 다른 옵션과 비교하여 전력 소비 측면과 음질에서 이 모델에 가장 완벽한 IC라고 생각했습니다.

또한 사운드 분리 성능이 압도적인 디지털 앰프의 음질에 근접하기 위해 듀얼 DAC 구조를 사용했습니다. 크기를 줄이는 것도 중요했지만, 어느 정도의 크기와 영역을 허용하면서 듀얼 구조를 사용하는 쪽이 중요했습니다. 너무 작은 장치에 회로기판을 사용하면 L 채널과 R 채널의 거리가 너무 좁아 스테레오 사운드 분리에 악영향을 끼치면서 듀얼 구조의 장점이 사라집니다. 이렇게 되면 제품 개발 목적이 무의미해지게 되는 것이지요.

Texas Instruments TPA6120A2 아날로그 앰프 IC

Texas Instruments TPA6120A2 아날로그 앰프 IC

Texas Instruments TPA6120A2 아날로그 앰프 IC

Asahi Kasei Microdevices AK4497EQ 프리미엄 DAC

Tomo(S):
Walkman®과 비슷한 크기의 장치를 위해 설계된 회로기판에 아날로그 앰프를 사용했다면 디지털 앰프의 성능에 미치지 못했을 겁니다. 그래서 아날로그 앰프를 사용할 가치가 있게끔 크기를 그대로 유지한 것입니다. 처음에는 S-마스터 HX 디지털 앰프는 휴대용 플레이어에 가장 적합한 선택이라고 생각했습니다. 오랜 시간이 지나서야 그 크기로는 저희가 직접 제작한 Walkman® NW-WM1 시리즈를 능가하는 음질을 구현하기가 정말 어렵다는 사실을 깨달을 수 있었습니다.

Matsuzaki: 
또한 다양한 DAC 제품을 테스트한 끝에 Asahi Kasei Microdevices의 AK4497EQ를 선택했습니다. 하이엔드 오디오 커뮤니티에서 평가가 아주 좋았고 유명한 옵션이기도 했으니까요. DAC는 DMP-Z1에 완벽하게 부합하는 맑고 순수한 사운드를 구현함으로써 사운드 향상에 일조합니다.

그 외에 음질 개선을 위해 집중한 부분이 있습니까?

Hiro(S):
앰프 회로기판과 헤드폰 잭을 연결하는 케이블로 KIMBER KABLE®을 사용했습니다. KIMBER KABLE®은 오버이어 헤드폰용으로 설계된 더 굵은 케이블입니다. 따라서 Signature Series의 MDR-Z1R과 같은 헤드폰을 사용하면 앰프 베이스로부터 사용자의 귀까지 완전히 같은 케이블로 연결됩니다. 저는 이러한 부분이 소니의 강점이라 생각합니다. 플레이어부터 헤드폰까지 모든 것을 만드니까요.

Tomo(S): 
NW-WM1Z를 설계한 뒤에도 이 굵은 케이블을 사용하고 싶다고 논의했습니다. 물론 KIMBER KABLE®은 너무 굵어서 Walkman®에는 맞지 않기 때문에 NW-WM1Z의 인-이어 헤드폰에 사용할 목적으로 설계한 더 가는 케이블을 사용했습니다.

Hiro(S): 
결국 저희의 꿈은 이루어졌습니다! 제품에 KIMBER KABLE®의 굵은 케이블을 사용할 수 있게 되었으니까요.

Tomo(S): 
게다가 Crystal Oscillator, 오디오급 솔더도 있습니다. 여기에 반영된 수많은 자잘한 디테일과 아이디어에 관해 이야기하려면 밤을 새워야 할 겁니다.

오디오 애호가의 극찬을 받은 정교한 아날로그 볼륨 조절기

다음으로는 큼지막한 볼륨 조절기에 관해 이야기하고 싶습니다. DMP-Z1의 외관에 멋진 포인트를 줬다고 생각하는데요, 이 디자인에는 어떤 디테일이 반영되었나요?

Tomo(S):
DMP-Z1의 음질을 테스트할 때 볼륨 조절기는 중요한 요소로서 계속 논의했습니다. Walkman®에 사용한 풀 디지털 앰프가 이미 통합된 모델과 동일한 컨셉으로 설계했습니다. 하지만, 저희는 디지털 처리 단계에서 볼륨 감쇠 현상을 최대한 줄이고 아날로그 신호로 변환되기 전에 직접 감쇠함으로써 정보 손실이 없이 뛰어난 오디오를 사용자에게 전달하는 것을 디자인 철학으로 삼았습니다.

아날로그 볼륨 조절기 클로즈업 사진
아날로그 볼륨 조절기를 사용하는 사람

풀 디지털 앰프는 최종 단계의 펄스 하이트 볼륨을 사용하여 출력 오디오 신호 앰프를 전압으로 변환합니다. 하지만, DMP-Z1에는 대신 볼륨 조절기가 필요하기 때문에, 사용할 볼륨 조절기의 성능이 정말 중요했습니다.

지금은 전자 볼륨 조절기를 사용하는 것이 일반적이지만, 헤드폰 오디오에 적합한 노이즈 없는 사운드를 제대로 구현하려면 많은 전원을 공급해야 하며, 따라서 배터리 전원을 사용하는 고품질 오디오라는 DMP-Z1의 컨셉에는 맞지 않았습니다. 다양한 옵션을 검토한 결과, 이 제품에는 아날로그 볼륨을 사용해야 한다는 당연한 결론에 이르렀습니다.

Hiro(S): 
볼륨 조절기에서 오디오 신호가 직접 전송되기 때문에 볼륨 조절기의 역할은 중요합니다. DMP-Z1에 다양한 볼륨 조절기 파트를 테스트하면서 볼륨 조절기가 음질에 놀라울 정도로 중요한 역할을 한다는 점을 깨달았습니다. 다양한 아날로그 볼륨 조절기를 테스트한 후 Alps Electric RK501을 선택했습니다. 오디오 애호가들이 찬사를 보내는 장치이기도 했고, 특히 음질이 너무도 인상 깊었습니다.

Tomo(S): 
저도 당연히 이 제품에 대해 들어본 적이 있습니다. 하지만 보시다시피 크기가 좀 커서 실제로 사용할 거라는 생각은 하지 못했습니다.

Hiro(S):
프로토타입에 사용할 용도로 Alps Electric에 샘플을 요청했더니 Walkman® 개발팀이 RK501처럼 거대한 볼륨 조절기를 요청해서 너무 놀라워하는 것 같았습니다.

DMP-Z1에 사용한 RK501은 개조한 부분이 있나요?

Tomo(S):
Alps Electric과 함께 DMP-Z1에 탑재할 맞춤형 버전의 제작에 나섰습니다. 황동 케이싱을 알루미늄으로 교체하여 장치의 무게를 줄이는 작업을 가장 먼저 시도했습니다. 이론상 사운드에는 아무런 영향을 끼치지 않을 것이라 생각했지만, 실제로 들어보니 사운드가 너무 가벼워졌습니다.

Hiro(S): 
또한 저희와 Alps Electric 팀은 볼륨 조절기 케이싱에 사용한 재료에 따라 음질이 영향을 받는 이유를 파악하기 위해 사운드 청취 테스트를 하고 볼륨 조절기의 내부 구조를 살펴보았습니다.

Tomo(S): 
음질 테스트가 항상 그렇듯이, 프로토타입을 제작한 다음 실제로 들어봐야 자세한 상황을 알 수 있었습니다. 그래서 다양한 유형을 시도하면서 계속 프로토타입을 요청했고, 대량 생산에 관해서는 전혀 생각하지 않았습니다. 골드 플레이팅을 추가한 알루미늄 케이싱, 알마이트 처리, 케이싱의 일부분을 황동으로 다시 교체하는 작업 등 다양한 종류의 사양으로 맞춤형 버전을 제작해야 했습니다. 하지만 수많은 시행착오에도 음질은 나아질 기미가 보이지 않았습니다. 결국 원래 버전을 맞춤 제작하고 경량화를 포기해야 음질이 나아질 거라 생각하고 케이싱에 사용하는 기본 금속을 황동으로 다시 바꾸었습니다. 결국 Signature Series 첫 모델의 NW-WM1Z에 사용한 황동 플레이팅과 골드 플레이팅을 조합하여 사용한 프로토타입을 테스트한 결과, 드디어 원래 RK501의 음질을 뛰어넘는 맞춤형 볼륨 조절기를 제작할 수 있었습니다.

Hiro(S): 
그때까지는 Alps Electric 팀에게 프로토타입만 요청했기 때문에 과연 대량 생산이 가능할지 확실치 않았습니다. 하지만 모두 모여 함께 듣고 음질을 비교한 후, Alps Electric 팀은 사운드가 정말 나아졌으며 대량 생산을 해도 된다고 말했습니다. 이 맞춤 작업 덕분에 이 장치는 원래 RK501에 비해 더욱 맑고 명확한 고음과 놀라울 정도로 깊고 강력한 베이스를 구현할 수 있게 되었습니다.

아날로그 볼륨 조절기 프로세스
아날로그 볼륨 조절기 시연 중인 Tomoaki Sato

마지막으로 이 글을 읽고 있는 분들께 하고 싶으신 말씀이 있습니까?

Tanaka:
기존 데스크톱 오디오 기기와는 비교할 수 없는 헤드폰 청취 환경을 조성하는 것을 목표로 이 제품을 설계했습니다. 계속 한 말이지만, 우리 엔지니어들의 열정적인 노력으로 이 프로젝트를 성공할 수 있어서 자랑스럽습니다. 이 장치에 좋아하는 헤드폰을 사용하면 이전까지 경험해보지 못한 사운드를 느껴볼 수 있습니다. 그러니 헤드폰을 가지고 소니 스토어에 들러보시는 건 어떨까요? 사운드의 차이를 모두가 직접 들어보시면 좋겠습니다.

게다가 소니의 강점이라 할 수 있는 신호 처리 기술 측면에서 보여드릴 부분이 많습니다. 최근 개발한 DSEE HX™, Vinyl Processor, DSD 리마스터링 엔진 등이 있지요. 이러한 기능들을 조합함으로써 오랫동안 애용할 수 있는 제품이 완성되었습니다.

Tomo(S):
DMP-Z1을 처음 보면 데스크톱 장치처럼 보일 수 있습니다. 하지만 사실은 Walkman® 팀에서 개발한 장치입니다. 아날로그 앰프로 어떤 사운드를 내려 했는지 많은 분들이 들어보고 싶으실 거라 생각합니다. 특히 Walkman® 팀은 지금까지 풀 디지털 앰프를 선호했으니까요.

흔히 아날로그 앰프는 따뜻하고 소프트한 톤이라고 말하지만, 이런 특성은 전원 회로와 오디오 회로 설계에 크게 좌우됩니다. 사실 제대로 만든 전원을 장착한 아날로그 앰프는 따뜻하거나 소프트한 톤이 아닙니다. 아날로그 앰프가 소프트한 톤을 내는 이유로는 전원 성능이 부족해서 앰프에 충분한 전력이 공급되지 않는 경우도 있으며, 아니면 아예 소프트한 톤을 내도록 설계했기 때문일 수도 있습니다. S-마스터 HX와 동일한 방식으로 섬세한 사운드를 구현할 생각이었지만, 디지털 앰프보다 더 높은 출력과 강력한 사운드를 제공할 수 있는 아날로그 앰프로 그런 사운드를 구현하고 싶었습니다. 그리고 이렇게 함으로써 이 제품만의 고유한 특성이 완성되었다고 생각합니다.

Matsuzaki: 
이 제품에는 몇 년 전에 Walkman®에 합류한 후 제가 축적한 모든 기술과 전문 지식이 집약돼 있습니다. 이 제품에 제가 가진 모든 것을 반영했다고 자신 있게 말할 수 있습니다. 그러니 가장 애용하는 헤드폰으로 좋아하는 음악을 완전히 새롭게 느껴보세요. DMP-Z1에 헤드폰을 사용하여 고품질 사운드를 들어보시면 이해하기 어렵지 않습니다. 이전까지는 헤드폰으로 경험할 수 없었던 입체감 있는 사운드 효과를 구현합니다. 광범위한 수평 사운드 필드뿐만이 아니라 높은 수직 사운드 필드까지 재현하기 때문에 청취자의 앞뒤로 공간감 넘치는 오디오 효과를 느낄 수 있습니다. 새로운 세상을 발견하실 거라 확신합니다.

Hiro(S): 
지난 30년 동안 새 제품이 나올 때마다 테스트에 사용한 CD가 있었는데요, 이번에는 정말로 새로운 발견을 했습니다. 이 제품은 하이 레졸루션만 중시하는 것이 아니라 오디오 CD의 사운드를 정확히 재생하는 데도 신경을 씁니다. 수 년 동안 연마되어 온 기술이 반영된 DMP-Z1은 디테일을 가장 세밀하게 살려 오디오 CD의 사운드를 완벽하게 재현하는 휴대용 플레이어입니다. 이전에도 같은 말을 한 적이 있지만, 매장에 들러 직접 사운드를 체험해보시기 바랍니다.